Passer le flambeau vers le futur : La célébration du 90e anniversaire des relations diplomatiques Canada-Japon

 
Le 6 mars, l’Ambassade du Japon et Affaires mondiales Canada ont tenu une réception pour célébrer le 90e anniversaire des relations diplomatiques entre le Canada et le Japon tout en soulignant les liens étroits qui existent entre nos deux pays grâce au sport. Plus précisément, l’événement avait pour but de préparer le terrain pour la Coupe du monde de rugby de 2019 et les Jeux olympiques et paralympiques de 2020 à Tokyo qui seront tenus au Japon. La promotion de ces compétitions de sport passionnantes a été possible grâce au soutien de Rugby Canada, du Comité olympique canadien et du Comité paralympique canadien.

La cérémonie d’ouverture a commencé avec des discours par M. Donald Bobiash, sous-ministre adjoint pour l’Asie du Pacifique à Affaires mondiales Canada et par Mme Vivki Walker, directrice générale de Sport Canada à Patrimoine canadien. Dans son discours, l’Ambassadeur du Japon au Canada, Son Excellence Kimihiro Ishikane, a souligné le passage de la torche entre le Japon et le Canada pendant le 90e anniversaire de relations diplomatiques entre les deux pays. En notant l’emphase mise sur les sports, surtout alors que le Japon se prépare à recevoir des athlètes canadiens lors de la Coupe du monde de Rugby et des jeux olympiques et paralympiques de 2020, il a mentionné l’importance du sport dans la relation des deux pays.

Afin de mettre de l’avant la Coupe du monde de rugby 2019 au Japon, pour laquelle le Canada s’est qualifié, la légende de rugby canadien, M. Al Charron, a prononcé un discours dans lequel il a souligné la grande collaboration et la compétition amicale entre le Japon et Canada. Une autre grande compétition internationale de sport sera bientôt tenue au Japon : les Jeux olympiques et paralympiques de 2020 à Tokyo. En cette occasion, M. David Shoemaker, directeur général du Comité olympique canadien et M. Marc-André Fabien, président du Comité paralympique canadien, ont parlé du travail remarquable du Japon pour accueillir les athlètes du monde entier.

Cette année, nous commémorons aussi l’illustre équipe de baseball : l’Asahi de Vancouver. Mme Melisa Kamibayashi-Staples, présidente de l’Association de la communauté japonaise d’Ottawa, a raconté l’histoire de cet équipe de baseball qui était composée de joueurs japonais-canadiens. L’équipe a connu beaucoup de succès au début du 20e siècle. Elle s’est vue dissoute pendant la Deuxième Guerre mondiale puisque les joueurs, ainsi que 22,000 Japonais-Canadiens, ont été déportés vers des camps d’internement. Mme Kamibayashi-Staples a annoncé que Poste Canada fera paraître un timbre commémoratif de l’Asahi de Vancouver en avril 2019. Son discours a été suivi de la projection d’une vidée provenant de la série Minutes du Patrimoine intitulée « Vancouver Asahi ».

Les invités ont également eu la chance de voir un message vidéo de la part du gouverneur de la préfecture de Gifu, M. Hajime Furuta. La vidéo a été enregistrée pour l’occasion et traite du fait que la préfecture de Gifu accueillera les athlètes canadiens lors des jeux olympiques et paralympiques de Tokyo en 2020. M. Furuta a exprimé, dans les deux langues officielles du Canada, l’enthousiasme que la préfecture de Gifu arbore à l’idée d’accueillir les athlètes canadiens et les touristes lors des Jeux.

À la conclusion de la cérémonie, l’Ambassadeur Ishikane a reconnu l’importante contribution d’un dojo local, le dojo Takahashi, à l’approfondissement des relations Japon-Canada durant ses 50 ans de vie. Le dojo Takahashi a promu la culture japonaise au Canada en enseignant les arts martiaux japonais et en entraînant plusieurs athlètes olympiques en judo. Le Prix de l’Ambassadeur, remis au dojo Takahashi, a été accepté par Mme June Takahashi, co-fondatrice du dojo, ainsi que son fils M. Allyn Takahashi. La cérémonie s’est terminée par une démonstration de judo remplie d’énergie réalisée par des membres du dojo Takahashi, notamment de jeunes enfants.

Après la cérémonie d’ouverture, une réception a été tenue afin de faire découvrir la cuisine et la culture japonaise aux invités. Les invités ont également eu l’opportunité d’en apprendre plus sur la Coupe du monde de rugby au Japon et les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo. Des panels à propos de ces deux événements ainsi que des vidéos promotionnelles ont permis aux invités d’en apprendre davantage sur les préfectures et les villes qui accueilleront la Coupe du monde de rugby en 2019 et les Jeux olympiques et paralympiques en 2020. Les invités ont aussi eu l’occasion d’apprécier la beauté du Japon et la richesse de la culture japonaise grâce à des vidéos touristiques diffusées pendant la réception.
 
Discours de l’Ambassadeur du Japon au Canada, Son Excellence Kimihiro Ishikane
 
Discours de M. Donald Bobiash, sous-ministre adjoint pour l’Asie du Pacifique à Affaires mondiales Canada
 
Discours de Mme Vicki Walker, directrice générale de
Sport Canada à Patrimoine canadien

 
Discours de la légende du rugby canadien, Mr. Al Charron

 
  ©Sam Garcia
Discours de M. David Shoemaker, directeur général du Comité olympique canadien
 
Discours de M. Marc-André Fabien, président du Comité paralympique canadien
 
©Sam Garcia  

Mme Melisa Kamibayashi-Staples, présidente de l’Association de la communauté japonaise d’Ottawa, présent Minutes du Patrimoine présentant l’Asahi de Vancouver
 

Projection de Minutes du Patrimoine “Vancouver Asahi”


 
Message video du Gouverneur de la prefecture de Gifu, M. Hajime Furuta
 
L’Ambassadeur Ishikane remet le Prix de l’Ambassadeur au dojo Takahashi
 
                                                           ©Sam Garcia
De gauche à droite : M. Bobiash, M. Shoemaker, l’Ambassadeur Ishikane, M. Fabien, Mme Walker, M. Charron